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Champion et Ooneemeetoo

Tomson Highway

Date : Avril 2019
Genre : Romans et récits
Collection : Roman
ISBN : 9782897441555
Pages : 379

Champion et Ooneemeetoo, ce sont deux frères cris nés d’aurores boréales, élevés au rythme des rires et des sabots de caribou martelant le sol de la toundra. Un jour, ils sont envoyés très loin dans le sud dans un pensionnat autochtone, où une tout autre réalité les attend. Heureusement, la Reine blanche veille sur eux. Imprégnés à la fois de la magie et de l’humour de la culture crie, et du potentiel rédempteur de l’art, les frères se fabriqueront, l’un par la musique et le théâtre, l’autre par la danse, une liberté nouvelle.

Véritable oeuvre d’équilibriste, le roman dépeint les rêves et les écueils que vivront ces garçons écartelés entre deux univers, et livre un hommage saisissant au pouvoir des récits.

Dans la préface inédite à cette réédition, le romancier Louis Hamelin écrit qu’« on ne peut qu’admirer le caractère terriblement prémonitoire de ce Champion et Ooneemeetoo » paru plusieurs années avant les excuses officielles du Parlement canadien pour la création des pensionnats autochtones et l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées.

Publié en anglais en 1998 sous le titre Kiss of the Fur Queen puis en français par Prise de parole en 2004, Champion et Ooneemeetoo connaît un succès qui ne se dément pas. Servi par une traduction extraordinaire signée Robert Dickson, il s’agit du seul ouvrage traduit de la collection BCF, qui pérennise les classiques de la littérature franco-canadienne.

Dans les médias

[...] le véritable exploit, celui qui élève cette matière riche et imagée à la tranquille dignité du chef-d’œuvre, est l’incontestable maîtrise avec laquelle [l’auteur] marie la gravité de son sujet et un humour dévastateur pour transformer ce récit d’un épisode sordide de l’histoire canadienne en un formidable opéra baroque.
– Louis Hamelin, Le Devoir

Voici l’incarnation de la troisième solitude canadienne […]. On dit qu’il est le Michel Tremblay des Premières Nations. Que sa plume a fait progresser la cause des Amérindiens bien plus que toutes les crises politiques.
– Danielle Laurin, L’Actualité / Courrier international

Un joyau, ce livre. Merci beaucoup de l’avoir réédité!
– Jean-Philip, Librairie du soleil

Probablement le premier écrivain autochtone du Canada digne de ce nom. Tomson Highway possède le souffle d’un vrai conteur, l’envergure pour ramasser l’expérience des générations dans le sillage de son récit, le lyrisme pour évoquer l’univers poétique de l’imaginaire cri, et la personnalité forte de ceux qui marquent leur époque.
– François Girard, Recherches amérindiennes au Québec

Auteur

Tomson Highway

Né dans une région isolée du nord du Manitoba, l’écrivain et musicien cri Tomson Highway a écrit le best-seller Champion et Ooneemeetoo (trad. Prise de parole, 2019 [2004]), plusieurs pièces, dont The Rez Sisters (Fifth House Publishers, 1988) et Dry Lips devrait déménager à Kapuskasing (trad. Prise de parole, 2009), ainsi que des albums pour la jeunesse.

Lauréat de prix littéraires, membre de l’Ordre du Canada et détenteur de plusieurs doctorats honorifiques, Tomson Highway est une une voix de l’espérance. Ses œuvres sont enseignées dans les écoles et universités du monde entier.

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